Wereldkijkers

Als er tast-, geur- of geluidsfoto’s waren geweest dan had National Geographic ze uitgevonden. Dankzij hun pakkende foto’s hoeft zelfs de meest ambitieuze wereldreiziger de deur niet meer uit. Van ijsblauwe foto’s van Antarctica ga je spontaan klappertanden, en bij het bekijken van een geelvleugelara sta je te draaien op je benen omdat je vanaf een duizelingwekkende hoogte op de ara neerkijkt terwijl hij onder je voorbij zoeft.

Wat is het toch met die fotografen die voor het wereldberoemde blad fotograferen? Natuurlijk, ze hebben hun eigen voorkeuren en oriëntatie, maar ze lijken ook te hebben afgesproken dat hun foto’s iets subliems moeten hebben. Technische perfectie en een herkenbaar soort van helderheid dragen daartoe bij. Bovendien bevind je je als kijker regelmatig middenin het onderwerp. Hebben documentairefoto’s vaak een fysieke afstand tot hun onderwerp, tijdens het doorbladeren van een National Geographic kijk je heel wat wilde dieren recht in de ogen of trotseer je, net als de toeristen naast je, de oorverdovende herrie van een waterval.

Nu het blad 125 jaar bestaat is er een driedelig boek verschenen met foto’s uit het o zo rijke archief, inclusief ongepubliceerde exemplaren. Geordend per continent geven ze niet alleen een beeld van het leven en de landschappen in een bepaald deel van de wereld, ze schetsen ook een tijdsbeeld van de reislustige mens zelf en wat hij tijdens zijn reizen ziet. Op een foto uit 1965 fotograferen dames met getoupeerde kapsels en heren met hoog opgetrokken sokken Yosemite Valley dat zich voor hen uitstrekt. En rond 1900 liet een Eskimo zich portretteren terwijl hij met een houten model van zijn kano poseert. Zijn jas is gemaakt van de ingewanden van een walrus.

Steve McCurry, Afghaans meisje

Steve McCurry, Afghaans meisje

Het Tropenmuseum in Amsterdam toont op dit moment werk van tien van deze fotografen. Zoals Steve McCurry en diens portret van het Afghaanse meisje met de opvallende groene ogen. In een video vertelt hij dat hij het lot van de vele op de vlucht geslagen Afghanen in haar blik geprojecteerd zag. De foto werd wereldberoemd. Toen hij haar ruim 15 jaar later weer zocht en vond was alleen de tijd verstreken. De stroom vluchtelingen naar Pakistan was hetzelfde, net als het vluchtelingenkamp waar hij haar destijds fotografeerde.

Naast foto’s met een politieke lading en de welbekende adembenemende natuurfoto’s komen er in het Tropenmuseum ook hele vreemde scènes voorbij. Jonge Koerdische vrouwen die opgewekt en feestelijk gekleed naar een huwelijk gaan, maar waarvan er één voor de zekerheid een Kalashnikov draagt. Mocht er ruzie tussen de verschillende clans ontstaan. In Japan heeft iemand in een Samurai pak net iets bij een tankstation gekocht. In zijn zojuist gehuurde droom steekt hij maar vreemd af tegen de platte commerciële werkelijkheid van alledag. En nog zo’n contrast: een bejaard echtpaar heeft zich in een gestrande Volkswagen kever voor een kleine tv geïnstalleerd. Eigenlijk bestaat de auto alleen nog maar uit de carrosserie. Door het autoskelet heen is het uitgestrekte landschap van de Rocky Mountains te zien.

Steve McCurry, Vrouwen in Kabul

Steve McCurry, Vrouwen in Kabul

Natuur, wetenschap, cultuur maar ook oorlog, uitbuiting en onbeschrijflijke armoede. Wat de wereld behelst en hoe die functioneert is al 125 jaar fenomenaal in beeld gebracht. Voor iedereen die dat daarna met eigen ogen wil gaan zien, of niet.

Meer over de tentoonstelling
Meer informatie over het boek

Terug

BookDifferent sponsort de actie ‘Smash Patriarchy: Pingpong voor Mama Cash’. Mama Cash zet zich in voor vrouwrechten overal ter wereld en roept supporters op een pingpong-actie te organiseren en zo geld in te zamelen voor vrouwenrechten. Wie bovendien de leukste foto van zijn of haar pingpong-actie maakt, wint een arrangement in Hotel New York te Rotterdam, beschikbaar gesteld door BookDifferent. Deze actie loopt tot en met 31 december 2014, dus bestel snel je pingpong-pakket bij Mama Cash!lees meer

comments powered by Disqus
×